2020年09月08日

四−二 お伽草子『桃太郎奇談』…後編

四-二 お伽草子『桃太郎奇談』…後編


そこでとうとう、一人こまっている南さまを見かねた桃太郎たち八人の兄弟が立ちあがり、おともをつれて鬼たいじに出かけることにしました。

おともは、バナナを旗印にした素朴な顔をした猿、子供をくわえた親子の黒猫を旗印にした貧相な顔をした雉。
そして、宝船を旗じるしにしたオス六頭、メス一頭の七頭の鹿でした。

もっともこの鹿たちは、一頭を除いてはみずからの姿に不満があるようで、しじゅうブツブツ言っていました。

「なんでおれたちが、ジュロウジンの愛玩動物(ペット)のなりをしなきゃいけないんだ…」
と…。
ともかく、桃太郎たちは南海の島に討ち入ることにしました。


どのくらいの昼と夜をくり返したかわかりませんでしたが、桃太郎たちを乗せた船が大うなばらを乗りきり、とらわれている可愛そうな子供たちをうばいかえしに、鬼たちのねぐらに討ちいりました。

そこは、石で作られた見たこともない大きなお城で、たくさんの鬼がいました。
子供たちは鬼たちに見はられていて、城の中にとじこめられていました。
鬼たちは城の上から、わけのわからない言葉をさけびながら、大きな石やタイマツを投げおろしてきました。

戦いは多くの困難を超えてつづけられましたが、ついに桃太郎たちは石のお城に討ち入りました。
お供の雉が鬼たちにお尻を向けたら、鬼たちは、

「オーッ」
と、逃げまどい、城の広場の片すみに、

「ドドッ」
と走って逃げていき、お互いに、

「ゼーゼーッ…、押すなって!」
と、息をきらしてどなりあいながら、小さくなったのです。

かさなり合っている鬼たちのほうに、また雉がお尻を向けると、今度は鬼たちは広場の反対のかたすみに向かって走り、

「オーッ、ドドッ、ゼーゼーッ…、押すなって!」
と、くり返したのです。

雉がおもしろがって、何度も鬼たちにお尻をむけると、

「オーッ、ドドッ、ゼーゼーッ…、押すなって!オーッ、ドドッ、ゼーゼーッ…、押すなって!」
と、なんどもくり返されて、鬼たちはフラフラと城のなかを走りまわっていました。そしてしまいにはひっくりかえってしまいました…。

「ゼーゼーッ…」

やがて鬼たちは桃太郎たちに土下座してあやまったのです。

「まいりました、子供たちはお返しいたします。子供たちをとらえていたおわびに宝物をさし出します。これからは、いっさい悪いことはいたしません」
ということで、鬼退治が終わりました。

とうとう城にとらわれていた子供たちをうばい返したのです!

でも、喜んだのもつかのまでした。
鬼たちをといただすと、まえからとらえていた子供たちは、すでに遠くの国へ連れ去っているのがわかったのです…。
しかし、その子供達まで取りかえすのはもはや無理でした…。
皆は、後ろ髪を引かれながらもそろそろ帰らなければと、島をあとにしました。

しかし、戦いは島だけでは終わらなかったのです。

多くの財宝を船に積み、南の島を離れましたが、こりない鬼たちは化け物を連れて海のうえを追いすがってきたのです。

何度もあぶない目にあいながら、それでも皆は力を合わせてついに化け物や鬼たちをやっつけました。

お供たちはよく戦いました。
雉は姿を消して空をかけ、壁をすりぬけて、何やらわけのわからない術で悪者どもを気絶させたりしました。

相当くさかったようですが…。まさに超人でした!(鳥ですが…)

七頭の鹿は七匹の化け物と戦いました。

最初は、
「ワイワイガヤガヤ、オスナオスナ」
と、ゆずり合っていましたが、それぞれが相手を見きわめてからは海がわきたつほどの戦いをしのいだのでした。

特に戦いのあいまに聞こえる、メス鹿とメス化物の声は身の毛もよだつほど壮絶でした!
そして、猿は化け物の親分(かしらぶん)との激闘を制しました。軽快な足どりの拳法(ボクシング)でやっつけたのです。なんでも昔は世界を圧する記録を持った拳法の王者(チャンピオン)だったようで、まさに肉体派!

ところが、帰りの戦いに巻きこまれて、かわいそうに一人の子供が命をなくしてしまいました。みんなは悲しみにくれましたが、雉の、

「みんなあきらめちゃだめだ!」
との叫びで、気力をふりしぼりました。

その声を聞いたおともの猿が天上界のお釈迦さまのところに行き、冥界にとり込まれていた子供の魂を自由にしてもらうようお願いしました。
そして猿と七頭の鹿が雉に合わせて念力をおくりました。
すると子供が目をさましたのでした!

皆は大喜びして山のような財宝を宝船につんで帰ってきました。
この財宝は人びとに分かち与えられました。

人びとの生活がなんとかひと息ついたころ、皆は中の蔵のお爺さん、お婆さんの家から桃太郎たちの姿が消えていることに気づきました。

人びとは、

「桃太郎さまたちは、人助けのためにこの世につかわされたのじゃな…。
あの方がたは神仏のおつかいであったか、アリガタヤ、アリガタヤ…。
今頃は、また違うところに人助けに向かわれたのであろうか…。
わしたちばかりが難儀にあっているわけでもない、どうか皆さまのお役に立って下され」
とささやきあい、お殿さまが住むお城ではなく中の蔵に向かって、感謝の手をあわせたのでした…、トサ。

「メデタシ、メデタシ…」

《 完 》
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桃太郎 行者役子角.jpg石松 (002).png桃太郎奇譚 七福神.jpg
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2020年09月01日

四−一 お伽草子『桃太郎奇談』… 前編

四−一 お伽草子『桃太郎奇談』…前編


善八は八丈島から江戸にもどって子供たち帰還の段取りをしたあと、書き下ろしたお伽草紙を京の八文字屋八左衛門の枕元に置いて、八左衛門の脳裏に焼きつけていた。八左衛門は、

「わしは物語書きの天才かもしれん!」
と舞い上がって、一気に『桃太郎奇談』を書き下ろした。

その物語の粗すじはというと…。

昔々、あるところにお爺さんとお婆さんが住んでいました。
そこは、お城をとりまく町や村から少し離れた山の麓で、由来はわかりませんが村や町の人びとは『中の蔵』と呼びならわしていました。

ある日、お婆さんが浜で貝をひろっていると、大きな桐の箱がしずかな波にゆられているのにきづきました。
ふたをあけてみると、りっぱな大きな桃が並べられていました。
ふたの裏には九曜紋に似たブランドマークがえがかれ、その下に『りふじん堂製』としるされていました。

お婆さんはお爺さんを呼んできて、二人で苦労して箱を家に持って帰りました。
中に入っていた八個の大きな桃をとり出すと、箱の底にブツブツした透明な袱紗(プッチンビニールシート)につつまれた、縦八寸、横六寸ちょっと、厚さ二寸たらず(約二四センチメートル×約十八センチメートル×約五ミリメートル)ほどの、ギヤマン(ガラス)の窓がついた板が出てきました。

袱紗(シート)をとり除くと、ギヤマンの窓の真ん中がかがやき出しました。そして右上をチョッとかじったあとのある、桃の絵が浮き出てきました。

浮き出てきた絵に、思わずお婆さんが指をふれると、八個の桃が二つにパックリと開きました。
なんと、中には七人の男の赤子と一人の女の赤子が、スヤスヤと寝ていたのです。
お爺さんとお婆さんは、八人の子供に桃太郎、桃二郎、…桃七郎、それから桃子と名づけました。

子供たちはすくすくと育ちました。
八人は、山で薬草をとってきては人びとにほどこして病をなおしたり、色んな事を聞きつけては皆に知らせて難儀がふりかからないようにしたりと、、人びとを助ける暮らしをしていました。

その頃、このあたりいったいの国の殿さまがかわりました。
読み書きもろくにできない、家柄だけをじまんする先代の殿さまは、黄双子(マンガ)を読みすぎてオツムの病にかかり、チョットまえに分家になっていた方が家を引きついだのです。
先代の殿さまのお名前は、

「…そう言えば、…なんだったけか…?」
と、人々は首をひねりました。
そもそも、この数代殿さまがお城にいる期間がみじかすぎて、人びとは殿さまの名前を覚える間もなかったそうです。
なんでも、

「アッソウ」
という反応しかできないお方だったと、聞いています。
さて、新しい殿さまの名前は…、ウ〜ン…なんだっけ?
とにかく、最近の殿さまはすべて『一年さま』と言いならわしていましたので、新しい殿さまも一年さまということになりました。

人びとは殿さまがかわるたびに、暮らしが良くなることを期待しました。そして何度もうらぎられました。
分家のお方が殿さまになったことで、今度こそは、と思いました…。
が、すぐに先代さまと負けず劣らずの、似たようなオツムのあったかい(ロクナモンジャネー!)殿さまということがばれてしまいました。
立派なオッサンなのに、お母さまからお小づかいをもらっては、バカ嫁とお芝居を見にいく始末でした。

殿さまは、

「ユウアイ、アルイミ、サイシュツサクゲン…、ユウアイ、アルイミ、セイジシュドウ…、ナンマンダブナンマンダブ…、マンマンチャッアッ」
と聞こえる、変なお経をとなえるだけで何もせず、言うことをきく犬ばかりをかわいがり、町や村の人々の言うことをまったく聞かない、めんどうはまったく見ない人でした。

とにかく『柳さま』という、成りあがり者の言うこと以外は聞かないかたよった政をつづけるばかりでした。

「何もしないで皆の年貢で飯を食っているお殿さまたちが、もう何代続いていることやら、やってらんねえ!」
と若者ははたらく気がうせていくのでした。

それで世のなかはいっそう貧しくなりました。
ひとにたいするいたわりなどはそっちのけになりました。そしてお店がおそわれたりし始めました。あやしげな薬を飲んで人を傷つけたり、年貢をごまかしたりする者も出てきました。

それでもしばらくは、人びとはがまんしていましたが、子供たちがさらわれるということがひんぱんに起こり始め、人びとは『もうがまんがならない、なんとかしてくれろ!理不尽なことを正してくれろ!』と城に向かって直訴したのです。
それでも一年さまは、勘違いしてる人たちを集めては『城遊会(じょうゆうかい)』なんぞをもよおし、ぶどう酒を飲むばかりでした。

その時、殿さまの家来としては、めずらしく曲がったことが嫌いな『南さま』というお役人が、子供たちをさらった者たちをつきとめたのです。
もう一人、『北さま』というお役人がいましたが、この人はガミガミいうだけで、やることはスットコドッコイのお役人でした。

それはさておき、南さまがつきとめた悪者は、さつま芋のような形をした遠くの南海の島に住む、赤鬼、青鬼だったのです。
鬼たちは海を渡ってきては、ふしぎな煙で村々のごくつぶしを手下にして、子供たちをさらっていったりするのでした。

ともあれ、子供たちがとらわれているところがわかったので、殿さまがうばいかえしてくれると村人はこころ待ちにしましたが、殿さまは犬をかわいがるばかりで、何もしません。
なんと、南さま以外のお城のお役人は犬好きの殿様の顔色をうかがい、『お犬様』などと言って、人より犬を大事にするおふれを出したりするだけで、悪者退治などはどこふく風、だったのです。

殿様は、悪者が異国の島の赤鬼、青鬼だったので、異国とゴタゴタするようなことにはふれたくない、とでも思ったのでしょう。
ただで助けてくれると期待していた、仲良しと思っていた国も、

「なに、アホなこと言ってんの」
と、さすがにあきれて、まったく相手にもしてくれません。
ちじれっ毛でかぎ鼻の油ぎった顔の赤鬼、目尻が切れあがりあんだ髪をうしろにたらした青鬼。
殿さまは想像しただけで、(さわらぬ鬼にたたりなしじゃ…)と、身がすくんでしまうのでした。

とにかく、

「人間、うそをコイてはいけません」
と言いながら、あれこれ約束したことにはいっさい手をつけずに、うそばかりコイていました。

続く
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posted by ぷんぷん at 10:46| Comment(0) | りふじん堂・桃太郎奇譚 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2020年08月25日

三 新たな旅立ち…

三 新たな旅立ち…


その日の午後、城中の小部屋で吉保が苦笑いを浮かべて、つぶやいた。
「町人ながらあっぱれな者たちではあるが、このままほおっておくわけにはいかぬ。どんな手を使おうと、目ざわりな者どもをきっと滅ぼしてつかわす!」

りふじん堂一党は、行者とともに郊外に身を潜めていた。
大月謙次郎がひそかにたずねてきた。

「善八、この度のことが、吉保さまのお上への働きかけで、公儀への反乱という名目にされたそうじゃ。この名目がたてられた以上、無念ではあろうが、勝ち負けには関係なくその方たちには立つ瀬がなくなる…」
善八は、湧き上がる怒りを抑えて頭を下げていた。
………。

「その方たちの無事を祈っておる」
と、謙次郎は万感の思いを胸に帰っていった。

ややあって顔をあげた善八が、

「われわれのこの町での役目は終わったようじゃ。どうじゃ、皆で別の町の理不尽をただしに旅に出るのも悪くないかと思うが…」
と不敵な笑みを浮かべ、皆を見まわした。

お京が代表するかたちで言った。

「色んなことがございましたが、何よりも国の外にかどわかされた子供たちをうばい返すことができましたのは幸いでございました。
全部のお子にまでは手遅れではございました…、このことは返すがえすも無念ではございます。お公儀が普通に政をやってくれれば、多くは解決したはずであろうかと思いますが…。」

皆の心中には、あまりにも破廉恥、あまりにも無責任な公儀に怒りがうず巻いたが、その思いを飲み込んだ…。

「まだ理不尽なことは多くまかりとおっております。
ですが、少しは人びとに夢を与えることができたのではないでしょうか…。
生きる元気を与えることができたのではないでしょうか!」

「うむ…そうじゃの。行者様には大変お世話になりました」
との善八の言葉に皆も和して、八人は深々と頭をさげたのである。

「あ、それほど礼を言われることでもないのじゃが…。コチラコソ」

八人を自分の下請けにセットした行者は、しどろもどろにペコンと頭をさげた。


その夜、江戸の町への惜別の宴をはった。
そして、行者の超時空移動の術で、別の時空に飛び立つことにした。

(清四君とのつき合いもこれで終わりか、トホホ…)
と行者は心で泣いていた…。

「それでは行者様お願いします」

「うむ、ではまた別の町での下請けも、よろしく頼む…」

「ウン…、『下請け』?」
と、聞き返した翔吉に、

「い、いや何でもない…」
と、あわてて孔雀明王経をとなえ始めた…。すると、皆の意識は遠のき始め、

「アリャリャッ…」
と、あわてる行者の声が聞こえて、皆は気を失ってしまった。
行者の術がいまいち効きが悪いのか、それとも別の理由からか…。

桃太郎 行者役子角.jpg



そのころ江戸駒込では柳沢吉保がつぶやいていた。
「また肩すかしをくってしもうたか…」

綱吉は、その後も生類憐みの令を進めて犬殺しの密告を奨励したりしたため、朝野をあげた怨嗟の声は大きくなる一方となり、世の中の倫理は荒廃した。
そして、宝永六年(一七〇九年)、ハシカにかかり六三歳で突然に死没した。

なお、なんの根拠もないが、異常に可愛がっていた狆犬(ちん)からハシカをうつされたのだ、と人びとの嘲笑をかったとのことである…。

柳沢吉保はその後も右へ左へと責任転嫁しては権勢を極め、宝永三年(一七〇六年)、ついに大老格にのぼりつめた。
しかし、三年後には後ろ盾の綱吉が没したため、即隠居させられて正徳四年(一七一四年)、五七歳で死没した。

一代の怪物ではあったが、残ったものは駒込の六義園のみだったではないかという者もいた…。


能勢頼相は、翌年黒鍬衆の江戸騒擾(そうじょう)の責任をとって奉行を辞したのち、その年の暮れに病で死没したと言われる。
しかし、しばらくして、柳沢吉保から出された、りふじん堂との一連の協同作業の取調べを拒んでの切腹である、とささやかれた。


長崎出島の任期を終えたカピタン、ヘンドリック・ディックマンは、一六九五年十月に、ヨハネスとフレデリックを伴いオランダに帰国した。

ヘンドリックは、オランダ議会でスペイン国王カルロス二世の暴挙に対する弾劾演説を行った。
ヨーロッパ各国は、その真相を明らかにするようカルロス二世にせまった。そのプレッシャーにたえられず、カルロス二世は精神に異常をきたし、三五歳の若さで一七〇〇年に死没した。

その葬儀の場に、マントに身を包みフードに顔を隠してひっそりとたたずむ冥界の王ハーデスの姿を見たという者がいた…。


一命を取りとめた清四は、神隠しがとかれた翌年、加藤清四郎という名にもどし、日本橋にある輿工房(乗り物工場)『豊田屋』に小僧奉公を始めた。

届け物の用事などを言いつかると、背に丸に丁の字(トヨタマーク)が染めぬかれた朱の半纏を着て店を出るのだが、荒布(あらめ)橋を渡るとき、なぜかうっすらと胸に九曜紋に似た痣が浮かぶのであった。
大きな円を囲む八つの小さな円。一番上の円にはバナナが、残りの七つの円には船の形が、そして中央の大きな円には『小さな角』が浮き出ていた。

八絵図.png


清四郎は何故かなつかしい思いがわいてきて、そっとその痣に手を当てるのだった…。
続く
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posted by ぷんぷん at 09:21| Comment(0) | りふじん堂・桃太郎奇譚 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする