2020年07月21日

二 不穏な動き?

二 不穏な動き?


三奉行所会議で、北町奉行川口宗恒は七福丸が持ち帰った小判の使い道を談合した。
宗恒としては、珍しくまともな上奏書を作成して老中会議で報告した。

「このたび、子どもたちの神隠しがとかれた喜びを、江戸市中の皆で分かち合うために分配する方法を町年寄に検討させるべきである。ただし、現金給付は人びとを怠惰にさせるのみであるゆえ、まかりならぬこととする」

筆頭老中はわが意を得たりとばかりにとりまとめた。

「まことに妥当な意見である。この線でお上のご決済を得ようと思う。柳沢殿、お上のご都合をお聞きしてくれぬか」
と、昨年お側用人にして、老中格となっていた柳沢吉保に依頼した。

「お上は風邪をめされておられます。一定の時が来ましたならば、お上のご機嫌が一定のかんばしきときに奏上いたします」

御用部屋を出ると、吉保はつぶやいた。

「正論で事を進めては筆頭老中へのお上の信頼が深まるばかりじゃ。このたびの騒ぎを使い、老中をけ落とせぬものか…」


数日後、綱吉が喜ぶ内容に変えて報告した吉保が、老中に声をかけた。

「ご老中、このあいだの小判の使い道の件でございますが、お上のご意向はお犬小屋の維持経費に当てよ、ということでございました。もはや上申するに及ばずとのお言葉です。老中の名でお触れを出せとのことです」

筆頭老中は思わず、柳沢吉保をにらみつけ、翌日から病と称して登城しなくなった…。

行者の術で様子を知った善八は、大手読売屋にその話を流した。
どの読売も、使い道を曲げたのは柳沢吉保であると読みとれるような筆の運びとなっていた。
翌朝から町中で読売が売り出された。宝船が持ち帰った小判の使い道が明らかになると、人々は大きく落胆した。

わきたっていた江戸の町は急速に白けていった…。いわゆる『ぬか喜び』に終わったのである。
ただ仕世堂のみは、この件についての読売を出さなかった…。


神隠し騒動がひとまずしずまってきた八月になると、江戸の町に少しではあるが活気が見え始めた。

仕世堂が、京の八文字屋から江戸における版権をゆずりうけて刊行した、お伽草紙『桃太郎奇談(ももたろうきだん)』が超売筋(ベストセラー)なっていた。

紙代しかとらず、生活が苦しい者には無料で配布されたお伽草紙の内容に、人びとは溜飲をさげたのである。

そして貝穀屋(かいこくや)から、これまでになく良くきく朝鮮人参『珠光人参(じゅこうにんじん)』が善意の医者にごく安値で渡され、高級香『李夫人(りふじん)』は誰にも無料で配布された。

慶順はじめ真面目に庶民の病気をみている町医は腕を振るって、病に苦しむ人々を治療した。そして、李夫人は、すてばちになりそうな人びとの心を、少しずつだが穏やかにしていった…。

なんらの恩恵も受けることができなかった江戸町民へのささやかな、そして少しでも明るい話題を、というりふじん堂の心意気であった…。

江戸に帰った数日後の深夜、能勢に連れられたヨハネスが密かに筆頭老中邸をおとずれた。

「このたびのりふじん堂一党の皆様のご活躍は、わが国にとっても大きな利益をもたらしました。改めてお礼を申し上げます」

「南町の能勢からあらましは聞いており申す。こちらこそまことに世話になった。カピタン殿によしなにお伝え下され」

「ところで、かの西班牙(スペイン)という国の今の王は、少々狂気をやどしておりまして、いわゆるアブナイ国であります。そして、清国もナカナカ…。
そこで、たとえば『日本、清国、西班牙国とわが阿蘭陀(オランダ)国の四ヶ国協議』なる談合組織を作り、今後の西班牙国や清国の暴走をおさえる、ということはできませぬか」
と、ヨハネスが提案した。

筆頭老中はしばらく目をつむっていたが、目を開くと頭をさげた。

「恐れ多いことではあるが、今のお上と、お上が信頼する今の幕閣では、わが国の鎖国令を超える決断は不可能であると言わざるを得ぬ。まことに申しわけござらぬ…」

体面を終えた頼相とヨハネスから話しを聞いた善八も、頭を下げざるを得なかった。

「まことに申しわけありませぬ。このたびのご足労には厚くお礼申し上げます」

「いやいや、皆様のこととこのたびの大冒険は、生涯忘れ得ないことでしょう。
それと兄をとりもどして頂きました。これだけでもお国の安全にご協力することは、わが国のつとめであります。さて、行者殿、長崎へ連れもどして頂けますまいか。カピタンが交代する時期がせまっておりますゆえ」

さびしげな行者に手をにぎられたヨハネスが飛び立っていった…。

ややあって行者がもどってくると、善八は頼んだ。

「行者様、お上のご寵愛厚い柳沢吉保様の様子、あのなんとかの術で探りたいのですが」

「独言伝達(ツブヤキ知ろう)の術のことかの、イイヨ…」
続く

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2020年07月14日

第九章 江戸凱旋

第九章 江戸凱旋



『小さな角』のつぶやき…

やっと困難な旅を終えて帰ることができたようだな…、ヨカッタ、ヨカッタ。
『泡酒(ビール)をマーワセー、朝まで飲もう、……、ア、ドンドン!』と大杯(ジョッキ)をみがき始めたところなのに、また新たな難儀が始まるのか?
面倒はつきないもんだ…。

でも、もう少しで一件落着(ハッピーエンド)のめどがつくんじゃないか?
気をぬかずにな!



一 わき立つ人々!


水平線に夕日がかかってきた。
その美しさは、言葉に表すことができないほどの美しさだった。
八重根浜に打ち寄せる波がこれまでの戦いでささくれ立った皆の心を癒すのだった…。

夕日が隠れる頃、善八が行者とともに現れた。そして、江戸の状況をつたえた。

「熱田からの早文のあと、ふっつりとつなぎがなくなり心配しておりましたが、安心しました。いま頃は能勢様にも様子がつたわっておりましょう」
数日後、楽市丸は伊豆大島に向かって帆を上げた。

ひと足さきに、仕世堂(しせいどう)にもどってきた善八は、絵図の上の七つの寺社に印をつけると、七種類の護符を出入りの絵師に注文し、いくつかの文を認(したた)めた。

つぎに、江戸に待機していた紀伊国屋文左衛門にいくつか頼みごとをしたあと、南町奉行能勢頼相(よりすけ)邸をたずねて談合した。

翌日の夜半、護符と文を持った行者が夜空に飛び立っていった。
そして七つの寺社をめぐり、住職や宮司の枕元に立ち、護符をおいては夢枕囁き(マインドコントロール)の術をかけていった。

その間善八は、お伽草子を書きおろしていたが、行者が戻ってくると京に飛び立っていった…。

楽市丸は大島の波浮(はぶ)港に碇を投げた。

そこには、七福神を乗せた宝船を帆に描いた紀伊国屋の『七福丸』と、伊勢屋籐衛門の十艘ほどの押送船(おしおくりぶね)待っていた。

桃太郎奇譚 七福神.jpg


宗兵衛は清四に結び文を書かせた。

「おいらたちはひとあしさきにえどにかえります。おせわになりました。せいじ」


江戸ではすでに十日前に七夕が終わり、お盆もあと一日を残すのみだったが、今年は七つの寺社で特別の行事が予定されていた。

神隠しにあった子供たちの帰還を祈る祈祷がとり行われることになったのだ。
寺社の住職と宮司に、天啓があったということである。

朝の日ざしが堂内を満たし始める頃、結界の上から何やら舞いおりてきた。

日本橋の松島神社では大黒天、末廣(すえひろ)神社では毘沙門天、小網(こあみ)神社では弁財天の護符が…、深川の富岡八幡宮では恵比寿、心(しん)行寺(ぎょうじ)では福禄寿、深川神明宮では寿老人、深川稲荷神社では布袋の護符が…。

「オーッ、七福神のお力じゃ!」

人びとの声が寺社内に響くと、結界の白布がとり除かれ、かどわかされた子供たちが並んで寝ていた…。

それを天空で見ていた行者は、今回のミッションにおける七福神評議会からの最高評価を確信した。

一方七福神は、人びとから受ける尊敬と人気が不動のものになったと確信し、

「好業績(グッジョブ)!」
と、言いあいハイタッチを繰り返していた。

これがきっかけで七福神参りが定着した(ノカモシレナイ…)。

「お奉行、大変なことが起こりました。神隠しにあった三十人の子どもたちが帰ってきたそうです!親元の近くにある七つの寺社に今朝がた…。
それと、築地沖に宝船が…、多くの小判を積んだ宝船が参ったそうです!」

北町奉行川口宗恒(むねつね)はたたき起こされた。
今月の月番(つきばん)町奉行所は北町である。南北両奉行所は、一月ごとに現場勤務である月番と内勤を交代している。

江戸の町は、久しぶりの明るい話に『十日遅れの七夕だ!』と喜びでわきかえっていた。
全国の飢饉は絶えず、特に今年は奥羽を中心とした冷害によるすさまじい飢饉が始まっていたのである。

後に『元禄の大飢饉』と呼ばれることになる。

飢饉による物価高で、江戸の人びとは青息吐息のありさまである。
このような時だったため、江戸市中はわきにわいたのである。
人々をへたに制止しようものなら、奉行所もボコボコにされそうな熱気を帯びていた。

北町奉行川口宗恒の供をして築地に駆け付けた同心山影琢磨が、皆にただした。

「一体どういうことじゃ!誰の船じゃ!」

すると、一人の男が進み出た。

「おう紀伊国屋か。その船を質(ただ)しにお奉行が参られた」

「お信じになられないかもしれませんが、伊豆を過ぎたあたりで、船倉に突然!積み上げられた千両箱とその上に寝かされたお子らが現れたのです。
話しを聞くと神隠しにあったと聞くお子たちのようで、腹を空かせて疲れているようでした。それで、食事を与えて寝かしておいたのですが…。
昨夜再び様子をうかがいにまいりますと、この結び文を残してお子らが消えていたのです。ただいま結び文と千両箱をお奉行様におとどけしようと、荷揚げを急いでいたところでございます」
と、山車に美々(びび)しく飾って山積みした千両箱を指さした。

「ふざけたことをぬかすと、牢に叩き込むぞ!」
と、詰め寄ろうとする山影琢磨を制して、

「むむ、やはりそうであったか。この川口に対する神の深い信頼がなせる、まことに目出たい話じゃ。取り調べは終了した。山影、千両箱を奉行所に運べ」
と、宗恒はそそくさともどっていった。

「これで良いのかのう…」
と、琢磨は釈然としないまま山車を伴い、北町奉行所に帰っていった。

宗恒がこの次第を筆頭老中に報告すると、筆頭老中は疑うでもなく指示した。

「とりあえず北町が保管せよ。使い道については寺社、勘定、町の三奉行所評定で案を作り、その方が明後日の老中評定の場で報告せよ」

七福丸が運んできたお宝は、台湾から長崎に持ち帰った財宝を換金した千両箱のほんの一部である。
財宝のほとんどは、目立たないように売却するよう長崎の大黒屋小兵衛に依頼して、小判に換金してもらっていたのである。

その総額は十万両にものぼるものだった。そのうちの一万両のみを七福丸に積みこんで、残り九万両を為替(かわせ)で江戸に送金していたのである。

為替は小口にして色んな経路を複雑に経由させ、懇意の伊勢屋籐衛門方に送るように依頼していた。

九万両の小判は、行者の術でりふじん堂の中の蔵の第三の部屋にひそかに納められていた。ちなみに、九十の千両箱は相当にかさばるが、なにせ第三の部屋は伸びちぢみ自在である…。
続く
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2020年07月07日

三 髑髏(どくろ)号の最後『貧相な戦い』?

三 髑髏(どくろ)号の最後『貧相な戦い』?


その頃やっと行者が目をさました。しばらく寝ぼけていたが。

「ここはどこ?私は誰?」
「行者様しっかりして、この呪符を海賊船の物と取りかえてくるのよ!」
とのお京の大きな声に、やっと状況をつかむと、

「よし、行ってまいる!」
と、海賊と百連壇の正式の名前が書かれた予備の呪符をつかみ、疲れた身体に鞭打って髑髏号に向かった。

行者が艦長室に忍びこむと、八個の杯が乱れたまま置いてあり、卓(テーブル)の下にはふたが開いたままの、天九牌と火薬が詰まった木箱が置かれたままだった。

「この邪気が満ちている変てこな杯じゃな…」

行者はその杯に浸かっていた呪符をとり出して、代わりに、西班牙(スペイン)海賊と百連壇の幹部八人の正式な名前を記した予備の呪符を浸けた。

と…、小さな影がいくつか飛び出してきて行者にまとわりついてきた。悪鬼の僕(しもべ)ゴブリンである。

「やめろって…、ウゼーッ!」
しばらく貧相な戦いが続いていたが、疲労困憊で少々ゆるんでいた行者が、ブッとやってしまった。

ゴブリンが一瞬めまいをおこして動きをとめたところを、ねらいすました行者が絶妙に蹴っ飛ばした(ナイスシュートした)。そのゴブリンはテキーラの酒瓶を倒してしまった…。

九十度のテキーラが、テーブル下の木箱に流れこみ始めた。蹴っとばされたゴブリンがふらふらと立ちあがるはずみで、今度はローソクをたおしてしまった。

「ヤバイ!」

それを見た行者はしがみつく小鬼をふり放し、あせって船を離れた。

ややあって、『ドドーンッ、ドッカーン…』という大爆発が起こり、髑髏号があっという間もなく沈んでいった。あっけない髑髏号の轟沈である。

テキーラを伝わったローソクの火が木箱の爆薬に引火して爆発し、さらに船の火薬庫に引火したのである。
飛び散った髑髏号の破片が、楽市丸の横っ腹にも損傷を与えた…。

髑髏号が沈んだあたりから多くの黒い影がさ迷い出てきた。
海賊や百連壇の魂である。その影の中でもひときわ目だつ邪悪さの、八つの影が突然消えた。

デーモンと七匹の悪鬼が海賊と百連壇幹部の八つの魂を喰らい、契約終了ということでソソクサと姿を消したのである。


四 魂の復活…

波は静まった。

気づくと、楽市丸は明るい陽光が降りそそぐ八丈島の八重根浜に乗りあげて大きく傾き、波にゆられていたのである。
そして、船の大穴のそばに、飛来した髑髏号の破片が当たった子供、行者の友人清四が倒れていた…。

ヨハネスは持参した薬を使い、最新の西洋医学の知識を総動員して心臓手技治療(マッサージ)や人工呼吸を施したが蘇生しなかった。

行者は、船内の護符に向かってなんとかしてくれるよう訴えた。

七福神はいっせいに弥勒菩薩の顔を見た。

「わ、わかったって」
と、天上界の釈迦をたずねて清四の復活を頼みこんだ。
釈迦は東洋の冥界を支配する閻魔に確認したが…。

「清四君の魂は西洋悪鬼との戦いに巻きこまれたゆえ、届けが出ていないとのことじゃ。彼の魂はどうも西洋の冥界にとらわれたようじゃ…。よし、西洋の冥界から、清四君の魂を解き放してくれるように話してみよう。
ただし、一度冥界にとらわれてしまった魂を解き放つには、具体的な交替要員の魂が必要じゃ。誰か指名してくれんかの」

「ならば、この一連の騒動の元凶でもある、西班牙(スペイン)とかいう国の王カルロス二世はどうでしょうか。国王という大物ですから西洋の冥界の神も納得するんじゃないでしょうか」

「よしそれで交渉しよう」
と、その場からオリンポスの丘に向かい、ゼウスをたずねてブツブツ言うハーネスを二人で説得した。

清四の魂を冥界から解き放つのに成功したのである。

ただし、清四の場合は突発事項であったため、魂を開放してもらっただけではこの地上に甦ることはできない。

真っ白な顔色でピクとも動かない清四を見て、行者は右手で印を結び左手を清四の胸にあて、一心に清四の復活を祈り始めた。

しかし、変化は現われない。

それを見ていた恵比寿がやはり右手で印を結び左手を行者の肩にそえた。その恵比寿の左肩に寿老人の左手が、その寿老人の左肩には大国天の左手がというふうに、七福神が行者の後ろに連なっていった。まるで電車ごっこのように…。

真っ白であった清四の頬が、少しずつ赤みを増していった。
やおら弥勒菩薩が両目を見開くや、叫んだ。

「喝(カツッ)!」

すると、行者が手をそえていた清四の小さな胸に、うっすらと九曜紋(くようもん)に似た痣(あざ)が浮かびあがってきた。中心の大きな円に小さな角、その周りを、一番上にバナナとそれ以外に七つの宝船の模様と見える、全部で八つの小さな円が囲んでいた。

八絵図.png



そして清四の顔色が明るくなり、その痣がやっと見えるほどの薄さになると、清四が眠そうに目をあけ、
「ここどこ?おいらどうしたの」
と口を開いた。
九つの願いが一つになり、清四の魂をこの地上に呼び戻したのだった。

弥勒菩薩と七福神は人の目には見えないため、行者一人の働きに見えた。

「おおっ、行者様は神か仏か!」

「まあ、それほどでもないがの…」
と照れる行者に、弥勒菩薩が何か言いたそうに身を乗り出したが、七福神がなだめた。

「このたびはまさしく行者が頑張ったのじゃ、良いではないか」

「ま、良いか」
と、弥勒菩薩と七柱の神々はニッコリして拍手したのだった。

宗兵衛が善八を連れてくるよう行者に頼んだ。気分が極めて良好な行者は軽やかに答えた。

「応契牧場(OKぼくじょう)!」

「わしの十八番(オハコ)を…」
またまた抗議しそうな弥勒菩薩だったが、七福神になだめられて鉾をおさめた。
弥勒菩薩は天上界に、七福神は船の護符の中にもどっていった。

一生に何度もない、行者の晴れ姿であった…。

ノッた行者は、力瘤を作っては静止(ポーズ)!
その腕を背に回して、胸筋と腹筋を力んで静止(ポーズ)!
そして、満を持して、後ろを向いて振り返って大げさにニッコリ笑って静止(ポーズ)…と思ったら、皆は船に向かっていた…。

「オーイッ、置いて行かないで〜」
行者の叫びが寂しかった…。

島をはなれてしばらくしたとき、竹蔵の声に、皆が神棚の下に集まってきた。

「皆様来てください!この七福神の護符の絵柄が変わっているんですが…」
にこやかな七福神が乗る宝船という鉄板絵柄が、船べりに十四の足裏が見えるばかりになっていたのである。
行者は見えを張ってこたえた。

「あーそれ?
実は、先日の海賊との戦いで、ツーカーの仲の七福神の皆さんに加勢をお願いしたんじゃ。皆には見えなかったじゃろうが、西洋悪鬼の力を封じこめて頂いたんじゃが…、それでお疲れなのであろう。ま、わしの活躍と、正義感に共感して一段と頑張られたようじゃな、エヘンッ」

「そんなことがあったのですか…、ありがたいことです。…でも本当にツーカーの仲?」
善八が激しく疑(うたが)わしい目で見た。

「アレ?もしかして疑ってんの?しょうがないのう…。よし、わしがチョッとお願いすれば皆さんは姿勢(ポーズ)を変えてくれよう。わしが姿を消したら目をつむり

『…、…、ダッ!』と声がしたら護符を見てみよ」

と、行者は姿を消して護符の中に入っていった。皆は目をつむった。

「チョッとお付き合い願いたいのですが…」
「何じゃ?めんどうくさいのう」
と七福神はモゾモゾと起き上った。そこに行者は小さな声で、

「ダールマサンガー、コーロン…」
とささやき、今度は大声で、

「…ダッ!」
と声をかけた。反射的に七福神は動いて、止まった。
善八たちが目を開けると、先ほどとは異なったポーズの七福神が護符にいた。

やっと行者と七福神の関係を信用した善八は、

「それではお礼の意味で、七福神の皆様たちの顔が立つような工夫をいたしましょう」
と、行者とともにひと足先に江戸にもどった。
楽市丸は航海を続けた。

続く
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